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Descubren por casualidad una nueva galaxia en el vecindario cósmico con el Hubble

Un equipo de astrónomos ha utilizado el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA para estudiar algunas de las estrellas más viejas y débiles del cúmulo globular NGC 6752, realizando un descubrimiento inesperado: una galaxia enana en nuestro patio trasero cósmico, a solo 30 millones de años-luz de distancia.

Nuestra vecina cósmica recién descubierta ha sido apodada Bedin I por los astrónomos y es una galaxia alargada de tamaño modesto. Mide sólo unos 3000 años-luz, una fracción del tamaño de la Vía Láctea. No sólo es diminuta sino también increíblemente poco luminosa. Estas propiedades han llevado a los astrónomos a clasificarla como una galaxia esferoidal enana.

A partir de las propiedades de sus estrellas, los astrónomos han podido inferir que la galaxia tiene unos 13 mil millones de años de edad, casi tan vieja como el propio Universo. Es, además, posiblemente la galaxia enana pequeña más aislada que se conoce, a 2 millones de años-luz de su posible galaxia anfitriona NGC 6744.

Todo ello convierte a Bedin I en el equivalente astronómico a un fósil viviente del Universo primitivo.

observatori.uv.es

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